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有一种误解亟须辨明
来源:文汇报 2011年7月14日    

  拙文《“转基因”之争在美国》(载7月6日“笔会”)发表后,反应强烈,收到了大量电话和电邮。有很多朋友问我为什么放下许多重要的事情不做,长时间专注于这一问题。我反思了一下,促使我关注中国食品转基因的起因有两个:一是得到国内热心公益的老同学的积极鼓励;二是我97岁的祖母还在国内,我每每想到,她每天清晨都要喝一碗稠稠的大米粥,心就会紧揪——我想象这些煮粥的米粒都被转了基因……

     根据我所了解的知识,老人和幼儿,对于转基因食物危害的抵御力是较普通人群更为脆弱的。(中国农业部的专家是懂得这一原理的,所以《农业部机关幼儿园儿童保健》的条例里有这一条:“4.安全保证:……食用油采用非转基因油。”)但国内却有人以“科普”的方式宣传转基因食物,说美国人都在吃转基因食品:“除了玉米,大豆、土豆、西红柿、油菜等主要农作物的转基因品种也在美国大量种植。据统计,美国市场上的食品大约70%含有转基因成分……”这真是令我吃惊莫名!

     我想我必须在此作一说明:上述说法是非常错误的,它误导着中国的舆论信息。

     一、作为食用的转基因土豆(NewLeaf),早在2001年之后就被撤出了美国、加拿大市场,目前的转基因土豆(Amflora)是只供工业用的。

     二、转基因西红柿在美国、欧洲的遭遇更惨,上市时间比转基因土豆还短。到1998年为止,就被欧美消费者市场淘汰了。

     三、更令人惊讶的新情况是,去年我查维基百科时,上面明确显示“转基因西红柿”在全球消费者市场上已经消失;而今年1月30日我又查维基百科,居然看到新增添了一个条目:“少量(转基因西红柿)在中国种植”!

     四、还有甜椒,在最近更新了的“维基百科”上也出现了:目前在全世界范围内,“转基因甜椒”唯有中国在种植。

     当然,更须辨明的是,“美国市场上的食品大约70%含有转基因成分”,这话是不对的。这里混淆了“美国市场上的食品约70%”与“美国市场上加工过的食品约70%”这两个截然不同的概念。这类“加工过的食品”(processed foods)中的“约70%”,可能含有一丁点儿转基因原料作微量添加剂的成分,比如饼干或罐装饮料里含有一点转基因玉米制的糖浆,或乳制品里含有一点转基因大豆制的植物蛋白成分。

     比如,我们走进超级市场,购取日常食品时,主要是一日三餐的主粮加上新鲜食物(即“非加工过的食品”):肉、蛋、奶、禽、鱼、乳。这已占了美国人日常食物的70%左右,其中没有任何一个是转基因的。美国市场上所有的新鲜蔬菜和水果,基本都没有被转基因,只有黄色歪脖南瓜和绿皮西葫芦当中的10%左右及部分夏威夷木瓜被转基因,而这两种蔬菜和水果均不属于消费量高的大众化蔬果。

     美国人没有炒菜的习惯,白种人喜欢用只适合低温下用的油——橄榄油作食用油。据说中国目前也开始时兴用橄榄油,以避开转基因大豆油,但橄榄油是不可用来炒菜的,它在高温下会变性。

     大豆也绝非美国人的主要食物之一。前几年有一个挺新奇的研究发现:为什么白种女人与亚裔女人更年期的反应很不同?原来亚裔女人吃大豆!这正说明大豆并不是白种人的食物。

     到目前为止,一个重要的事实是:西方高加索人(白种人)的传统食物,都没有被转基因;过去已经“转”了的,也被彻底地撤出市场了!

     我的观察是,转基因的撤出市场是因遇到了强大抵制。生物公司孟山都等对消费者是一视同仁的,但高加索人(白种人)在美国主流社会中的声音比较被重视。因此,白人对自己传统食物的“抵制转基因”便来得比较奏效——比如在对转基因土豆和转基因小麦的强烈抵抗上!

     而对有色人种来说,他们在美国国内所能向孟山都等发出的不同声音本来就已微弱,再加上还有些国外的帮手在向他们的民族和国家推销呢。这样,这部分有色人种的传统食物的转基因产品,就得到了较为迅猛的发展。

     而那约70%的“加工过的食品”(processed food)——指的是货架上那些罐装食品、饮料、糖果、乳制品、糕点等等经脱水或防腐处理过的食品,只一般被作为辅助食物或偶尔作零食吃,即便这样,对健康较为讲究的美国人对此都还避之唯恐不及。